Resulta que científicos expertos en células madre afirman haber creado por primera vez en la humanidad «embriones sintéticos» sin utilizar esperma, óvulos ni fecundación, pero la perspectiva de utilizar esta técnica para cultivar órganos humanos para trasplantes sigue siendo lejana, parece de película de ciencia ficción.

El avance ha sido aclamado como un gran paso adelante, aunque algunos expertos afirman que el resultado no puede considerarse plenamente como embriones y advierten de futuras consideraciones éticas.

Células madre de ratón se auto ensamblan

En una investigación publicada esta semana en la revista Cell, científicos del Instituto Weizmann de Ciencias de Israel describieron cómo las células madre de ratón se auto ensamblan en estructuras similares a las de los embriones en el laboratorio.

La investigación se basó en la realizada en 2018, en la que un conjunto de células madre de ratón se auto organizó en algo parecido al inicio de un embrión, pero con muchas menos células. El equipo de Weizmann, dirigido por el científico palestino especializado en células madre Jacob Hanna, fue mucho más allá.

Empezaron recogiendo células de la piel de los ratones y luego las hicieron volver artificialmente al estado de células madre. A continuación, colocaron las células madre en una incubadora especial, que se movía continuamente para imitar el útero materno.  La inmensa mayoría de las células no consiguió formar nada.

95 por ciento similares a embriones

Sin embargo, 50 (el 0,5% del total de 10.000) se agruparon en esferas y luego en estructuras similares a las de los embriones, según los investigadores.  Al cabo de ocho días, aproximadamente un tercio de los 20 días de gestación de un ratón, se observaron los primeros signos de un cerebro y un corazón que latía, añadieron.

Los describieron como un 95 por ciento similares a los embriones de ratón normales. «El embrión es la mejor máquina de fabricar órganos y la mejor bioimpresora en 3D; intentamos emular lo que hace», dijo Hanna en un comunicado de Weizmann.

«No son embriones»

Aunque se trata de las estructuras sintéticas similares a los embriones más avanzadas jamás cultivadas, algunos científicos que no participaron en la investigación advirtieron del peligro de llamarlas «embriones». «No son embriones», dijo a la AFP el científico francés especializado en células madre Laurent David.

«Hasta que se demuestre lo contrario, no dan lugar a un individuo viable capaz de reproducirse», añadió.

Prefirió llamarlos embriones, nombre con el que se conoce a un grupo de células que se asemejan a un embrión, subrayando que solo mostraban los inicios de los órganos.  Sin embargo, David acogió con satisfacción esta investigación «muy convincente», que, según dijo, podría permitir nuevos experimentos para comprender exactamente cómo se forman los órganos.

Entender a las células madre

Hanna afirmó que el «próximo reto del equipo es entender cómo las células madre saben qué hacer, cómo se auto conforman en órganos y encuentran el camino a sus lugares asignados dentro de un embrión».

Si algún día se pudieran cultivar órganos humanos en un laboratorio, se podrían realizar trasplantes para salvar la vida de miles de personas cada año sin necesidad de donantes.

Por Redaccion Digital

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