La agencia meteorológica de la ONU anunció esta semana el rayo más largo registrado: un solo destello en Brasil el 31 de octubre de 2018 que cortó el cielo en más de 700 kilómetros. Eso es equivalente a la distancia entre Boston y Washington DC en los Estados Unidos, o entre Londres y Basilea, Suiza, según informó la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en un comunicado.

El comité de expertos de la OMM sobre el clima y las condiciones climáticas extremas también informó un nuevo récord mundial por la duración de un rayo, con un solo destello que se desarrolló continuamente sobre el norte de Argentina el 4 de marzo de 2019 y que duró 16.73 segundos completos.

Los nuevos registros de «mega rayos», que se verificaron con la nueva tecnología de imágenes de rayos satelitales, fueron más del doble que los poseedores de registros conocidos anteriores, dijo la OMM.

El récord anterior de la distancia detectada más larga para un solo rayo fue de 321 kilómetros (199 millas), medido el 20 de junio de 2007 en el estado estadounidense de Oklahoma, dijo la OMM. Por otro lado, el récord de duración anterior fue de 7.74 segundos, medido el 30 de agosto de 2012 en el sur de Francia, dijo.

Las nuevas mediciones revelan «registros extraordinarios de eventos de relámpagos únicos», dijo Randall Cerveny, el relator jefe en el comité de expertos de la OMM, en el comunicado.

«Es probable que aún existan extremos mayores, y que podamos observarlos a medida que mejore la tecnología de detección de rayos», dijo.

Los registros anteriores se evaluaron utilizando datos recopilados por las llamadas redes terrestres de mapeo de rayos, que muchos científicos de rayos reconocen que enfrentan límites superiores, en la escala de rayos que se pueden observar, dijo la OMM.

Cerveny elogió los avances recientes en el mapeo de rayos basado en el espacio que permiten medir «la extensión y la duración del destello continuamente en amplios dominios geoespaciales».

Esto ha permitido la detección de «extremos no observados anteriormente en la ocurrencia de rayos, conocidos como ‘mega rayos'», dijo en el comunicado Michael J. Peterson, del Grupo de Detección Remota y Espacio del Laboratorio Nacional de Los Alamos en los Estados Unidos.

Los ‘mega rayos’, dijo, «se definen como descargas de rayos horizontales de mesoescala que alcanzan cientos de kilómetros de longitud».

La agencia de la ONU ocasionalmente revela hitos extravagantes relacionados con el clima, como en 2016, cuando reveló una medición de olas récord gigantes que se alzaron 19 metros (62,3 pies), altura mayor que la de un edificio de seis pisos, sobre el Atlántico Norte.

Todos estos registros se almacenan en el Archivo de la OMM sobre los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos. El archivo actualmente incluye otros dos extremos relacionados con los rayos.

Una es para la mayoría de las personas asesinadas por un solo rayo directo, cuando 21 personas murieron en Zimbabwe en 1975 mientras se acurrucaban por seguridad en una choza que fue alcanzada.

El otro es para un ataque indirecto, cuando 469 personas murieron en Dronka, Egipto, cuando un rayo golpeó un conjunto de tanques de petróleo en 1994, causando que la quema de petróleo inundara el remolque.

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