Cerca de 400 elefantes murieron en condiciones misteriosas en Botswana, una región muy popular entre los turistas, según informaron este jueves las autoridades.

En un informe preparado para el gobierno, la organización conservacionista Elephants Without Borders (EWB) dijo que sus muestras aéreas mostraron que elefantes de todas las edades parecían estar muriendo.

El Dr. Niall McCann, de la organización benéfica con sede en el Reino Unido, National Park Rescue, dijo a principios de esta semana a la BBC que los conservacionistas locales alertaron por primera vez al gobierno a principios de mayo, después de que emprendieron un vuelo sobre el Delta del Okavango.

«Vieron 169 en un vuelo de tres horas», dijo. «Poder ver y contar tantos en un vuelo de tres horas fue extraordinario. «Un mes más tarde, nuevas investigaciones identificaron muchos más cadáveres, lo que eleva el total a más de 350». «Esto no tiene precedentes en cuanto a la cantidad de elefantes que mueren en un solo evento no relacionado con la sequía», agregó.

El gobierno dijo que se pediría a tres laboratorios en Canadá, Sudáfrica y Zimbabwe que «procesen las muestras tomadas de los elefantes muertos». Se han visto más de 350 cadáveres de elefantes en los últimos dos meses, y hasta ahora nadie sabe por qué los animales mueren en en esta región, hogar de un tercio de la población de los elefantes de África.

En mayo, el gobierno de Botswana descartó la caza furtiva como una razón, señalando que los colmillos no habían sido removidos, según Phys.org.

«Son solo los elefantes los que mueren y nada más», dijo el Dr. McCann. «Si los cazadores furtivos usaran cianuro, esperarías ver otras muertes».

El Dr. McCann también descartó tentativamente el envenenamiento natural por ántrax, que mató al menos a 100 elefantes en Botswana el año pasado.

Pero no han podido descartar ni envenenamiento ni enfermedad. La forma en que los animales parecen estar muriendo, muchos cayendo sobre sus caras, y los avistamientos de otros elefantes caminando en círculos apuntan a algo que potencialmente está atacando sus sistemas neurológicos, dijo el Dr. McCann.

De cualquier manera, sin conocer la fuente, es imposible descartar la posibilidad de que una enfermedad cruce a la población humana, especialmente si la causa está en las fuentes de agua o en el suelo. El Dr. McCann señala la pandemia de Covid-19, que se cree que comenzó en animales.

«Sí, es un desastre de conservación, pero también tiene el potencial de ser una crisis de salud pública», dijo.

Con información de AFP/Reuters

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